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アマゾン、衛星ブロードバンド計画「Project Kuiper」に向けBlue Originなどと契約

2022.04.06 14:02

CNET Japan

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 Amazonは米国時間4月5日、創業者のJeff Bezos氏が率いる民間航空宇宙企業Blue Originのほか、Arianespace、United Launch Alliance(ULA)と提携し、「Project Kuiper」用のロケットを確保すると発表した。Project Kuiperは、低軌道衛星コンステレーションを利用し、グローバルなブロードバンドアクセスを拡大することを目指すAmazonのイニシアチブだ。5年間で数多くの衛星を低軌道に送り込む計画だ。「Hughesnet」「Viasat」などのよく知られた衛星インターネットサービスや、Elon Musk氏の「Starlink」などと競争できるサービスを開始することを目指す。

 AmazonはProject Kuiperで3236基の衛星を軌道に送り込む計画だ。この契約の下、5年間で83回の打ち上げを実施し、その過半数を達成できるようになるとしている。

 Amazonのデバイスおよびサービス担当シニアバイスプレジデントDave Limp氏は声明の中で、「Project Kuiperは、サービスが普及しておらず、サービスが行き届いていない世界中の地域の顧客数千万人に、高速で安価なブロードバンドを提供する」とし、「われわれにはまだやるべきことが数多くあるが、当社の衛星システムのあらゆる側面で、チームは次々とマイルストーンを達成し続けてきた」と述べた。

 United Launch Allianceとの契約では、重量物打ち上げロケット(HLV)「Vulcan Centaur」で38回打ち上げる。また、欧州を拠点とするArianespace「Ariane 6」のロケットで18回打ち上げる契約となっている。Blue Originは今回の契約で、打ち上げロケット「New Glenn」による12回の打ち上げに対応するほか、最大15回の追加打ち上げのオプションでも合意している。

 Amazonは今回の契約について、「打ち上げロケットの商用調達としては史上最大」だとしている。Project Kuiperには現在1000人超の従業員が携わっている。安定したブロードバンドに代わる手段がない地域の住民、企業、政府の顧客など大勢にインターネットサービスを提供することを目指すという。

提供:Amazon/Business Wire
提供:Amazon/Business Wire

(この記事はCNET Japanからの転載です)


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